Nyt on jo mielessä unelmafinaali... – "SM-kullan voittaminen on loppu-uran iso motivaattori"

Ilves ja Tappara ovat vuoron perään Liigan kärjessä. Pudotuspelit lähestyvät. Tampereella hekumoidaan vesi kielellä, voisiko unelmafinaali Ilves-Tappara vihdoin toteutua.

– Tappara on ollut vuosia liigan kärkijengejä eikä kärkijengillä voi olla mitään muuta tavoitetta kuin mestaruus. Ilves on myös ollut koko kauden kärkikahinoissa ja sekin nappasi loppukaudeksi muutaman hyvän vahvistuksen. Odotukset ovat varmasti korkealla Ilveksessäkin. En pistäisi pahakseni, jos kohtaisimme tänä vuonna pudotuspeleissä, Tapparaan Jokereista loppukaudeksi siirtynyt Veli-Matti Savinainen naulaa.

36-vuotias hyökkääjä voitti Tapparassa SM-kultaa 2016 sekä 2017 ja Liigan maalipörssin jälkimmäisellä kaudella.

Kevään 2017 puolivälierätaisto Ilveksen ja Tapparan välillä on Savinaisellekin ikimuistoinen.

– Olimme jo ikään kuin sillassa, kun Ilves johti meitä otteluvoitoin 3-2. Voitimme kuudennen pelin jatkoajalla ja seitsemännessä Ilveksellä ei ollutkaan enää mitään mahdollisuutta meitä vastaan, mies muistelee.

Savinaisen viittaamiin Ilveksen vahvistuksiin kuuluu Marko Anttila, 36, joka lähti Ilveksestä maailmalle keväällä 2011.

En pistäisi pahakseni, jos kohtaisimme tänä vuonna pudotuspeleissä.

– Tampereella on ollut hyvä kiekkopöhinä jo useamman vuoden, kun Ilveskin on pärjännyt, Anttila toteaa.

Marko Anttila on olympiavoittaja ja maailmanmestari, mutta Suomen mestaruus puuttuu yhä.

– SM-kullan voittaminen on loppu-uran iso motivaattori. Pääsen nyt yrittämään sen voittamista minulle tärkeässä seurassa, Anttila sanoo.

Tappara oli Savinaiselle vaihtoehto numero 1. Hän sanoo, että loppukaudeksi oli hyvä mennä tuttuun organisaatioon, jossa rutiinit ja ihmiset ovat tuttuja. Pudotuspelit alkavat jo muutaman viikon päästä, joten uudella tulijalla ei mene aikaa ja energiaa hukkaan opetellessa uusia tapoja juuri ennen kauden tärkeimpiä otteluita.

Veli-Matti Savinainen aikoo tuoda Tapparaan taistelua, röyhkeää pudotuspelikiekkoa ja muutaman maalin siinä sivussa.

– Sitä samaa mitä olen tehnyt vuosia. Sillä tyylillä olen tänne asti tullut ja sillä menen eteenpäin.

Ilves on Marko Anttilalle vähintään yhtä tärkeä kuin Tappara Savinaiselle.

– Kun aikoinaan lähdin Lempäälästä ja sain Ilveksessä mahdollisuuden päästä kokeilemaan ammattilaisuutta niin Ilves oli kyllä todella kärsivällinen meikäläisen suhteen.

– Tulin aika raakileena ja heikolla harjoittelutaustalla Ilvekseen. On Ilveksen ansiota, että kasvoin ammattilaiseksi ja pystyn pelaamaan edelleen, Anttila kiittelee.

Liigan runkosarjan viimeinen kierros pelataan 22.3. ja pudotuspelien ensimmäinen kierros alkaa 24.3.

Liiga kertoo verkkosivullaan, että pudotuspelien otteluohjelma tullaan ilmoittamaan kierros kerrallaan.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut