Tätä on nuorten tamperelaisten NHL-kiekkoilijoiden arki: Kesä Nekalan kuntosalilla, sitten rapakon taakse vakiinnuttamaan pelipaikka – "Kaikkea pitää parantaa"

Oskari Laaksonen ja Henri Jokiharju ovat viettäneet tiukkaa harjoittelun kesää kotona Tampereella. Kuntosali Poltteen Veeti Mansukoski tarkkailee aitaharjoituksen alkua. Pekka Ruissalo
Pekka Ruissalo

Pekka Ruissalo

Elokuinen torstai-iltapäivä on lämmin Tampereen Nekalassa. Ammattijääkiekkoilijat Oskari Laaksonen ja Henri Jokiharju ovat aloittamassa päivän toista harjoitusta Polte-kuntosalin tiloissa.

Se on laadultaan toiminnallinen harjoite. Harjoituspäivä on varmasti tavanomainen jääkiekkoilijan kesässä.

22-vuotias Jokiharju on ehtinyt pelata urallaan jo 153 NHL-ottelua. Hän puhuu kuitenkin edelleen oman pelipaikan vakiinnuttamisesta. Chicagossa alkanut ura on jatkunut kaudesta 2019–2020 alkaen Buffalo Sabresissa.

– Harjoitusleiri tulee kohta, ja siinä tärkein tavoite on pelata sen verran hyvin että varsinaisen kauden alkaessa pelipaikka on selviö, Jokiharju kuvailee.

Pikkulinnut ovat laulaneet, että puolustajasta on pidetty Buffalossa siinä määrin, että ollaan lähiaikoina tarjoamassa pitkää jatkosopimusta seuran kanssa.

– Kyllä sellaista keskustelua varmasti on voinut olla. Tiedotetaan sitten, kun asiat ovat selvillä, Jokiharju naurahtaa.

Ikätoveri Oskari Laaksonen on urallaan hieman erilaisessa tilanteessa. Laaksonen on Buffalo Sabresin kesän 2017 kolmoskierroksen varaus, mutta ura kirkkaimmissa valoissa ei ole vielä syttynyt. Viime kaudella Laaksonen pelasi lainasopimuksella Liigaa Pelicansin paidassa sekä 28 ottelua farmiseura Rochester Americansin riveissä.

– Kaikkea pitää parantaa. Kilpailu on kovaa ja pelipaikoille on tulijoita, Laaksonen tietää.

Korona-aika ja siitä seurannut viime NHL-kauden alun siirtyminen myöhemmäksi antoi puolustajalle mahdollisuuden palata lajin tamperelaisille juurille Aleksander Barkovin tapaan.

– Kyllä mää ehdin Koulukadulla käydä. Kämppä oli siinä lähellä.

Buffalo Sabresin organisaatio on tällä hetkellä murrosvaiheessa. Menestystä ei odoteta aivan heti, mutta seuran rakennus tähtää siihen että muutaman vuoden säteellä joukkue taistelee NHL:n kärkipaikoilla.

Seura on siitä harvinaisuus, että se ei ole koskaan voittanut jääkiekon Stanley Cupia. Jokiharju ja Laaksonen tietävät hyvin, mitä heiltä odotetaan.

– NHL:ssä arvostetaan nyt nopeita, taitavia ja fiksuja pelaajia. Jos löytyy vielä joku erikoisominaisuus niin ei siitäkään haittaa ole, nuoret miehet sanovat.

Kiekkoilijat

Henri Jokiharju. Puolustaja, syntynyt kesäkuussa 1999. Debytoi NHL:ssä Chicago Blackhawksin paidassa syksyllä 2018. Isä entinen kiekkoilija Juha Jokiharju.

Oskari Laaksonen. Puolustaja, syntynyt heinäkuussa 1999. Pelasi kaudella 2020-2021 yhteensä 28 AHL-ottelua Rochester Americansissa. Isä Pikku Kakkosesta tuttu Jyrki Laaksonen.

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut